Henri Cartier-Bresson

"For me the camera is a sketch book, an instrument of intuition and spontaneity".

Henri Cartier-Bresson.

 

The eye of the world

Few have influenced photography in the 20th century more than Henri Cartier-Bresson,  the Frenchman born in 1908.  He is to photography what the great painters of the 20th century were to art, sharing their vital creativity and spontaneous ability to react to what they saw.

 

Now the RossArt Gallery in Zurich is hosting a Cartier-Bresson exhibition that will include both well-known iconographic works of this outstanding century of talent, as well as lesser-known intriguing motifs and portraits created on Cartier-Bresson's numerous journeys around the world.  He captured numerous scenes and protagonists of modern history, including in the Ivory Coast at the early age of 23, a soon after in New York, driven by a restlessness to continue.  At the age of 29 he photographed the coronation of George VI in London and only a few months later he was sighted in the Spanish Civil War.  His loyal companion was always the 35mm Leica camera, and black and white film. Even today we are amazed at how Cartier-Bresson was able to create images of such aesthetic intensity with this comparatively modest equipment.  Like no other he influenced whole generations of photographers stylistically, and fascinated museums, collectors and viewers alike.

 

The work of Henri Cartier-Bresson reflects almost an entire century.  The intimate and fine exhibition has therefore chosen images that reflect Cartier-Bresson's interest in the numerous places he visited, such as India, Mexico, America and Turkey, portraying a life as adventurous as it was creative. In dialogue with this, there are those picture icons such as Giacometti in the Rain, the famous Sunday on the Marne, a brilliant Jean-Paul Satre portrait or the Duke of Windsor. The result is a lively, exciting coexistence of images that were selected discreetly taken from several renowned private collections.

 

Without being immodest, Cartier-Bresson can rightly be called “the eye of the world”. He could always claim perfect composition, even under time pressure and in uncomfortable situations.  From August 29th you can see this wonderful pictures at RossArt Gallery. The gallery owner Svetlana Minati has put together a selection of 45 photographs that offers a wonderful museum quality experience of these works in their original form.

(Text: Hans Irrek)

Das Auge der Welt

Nun bereitet die Zürcher Photographie Galerie RossArt eine Cartier-Bresson Show vor, die nicht nur bekannte ikonographische Werke des herausragenden Jahrhunderttalents zeigt, sondern auch reizvolle Motive und Portraits, die auf den zahlreichen, weltumspannenden Reisen Cartier-Bressons entstanden sind. Das rastlose Bedürfnis, die zahlreichen Schauplätze der Geschichte und ihre Akteure einzufangen, führte ihn bereits mit 23 Jahren an die Elfenbeinküste, wenig später nach New York. Mit 29 photographierte er die Krönung George des VI in London und nur wenige Monate später wurde er im spanischen Bürgerkrieg gesichtet. Stets die Leica Kleinbildkamera als treue Begleiterin an seiner Seite, gefüllt mit schwarz-weissem Filmmaterial. Noch heute erstaunt uns, wie Cartier-Bresson mit dieser vergleichsweise bescheidenen Ausrüstung Bilder von einer so intensiv ästhetischen Dichte schaffen konnte. Wie kein Zweiter prägte er stilistisch ganze Generationen von Photographen, zog Museumsleute, Sammler und Betrachter in seinen Bann.

 

Das Werk Henri Cartier-Bresson spiegelt fast ein ganzes Jahrhundert wider. Mit dem Blick auf ein ebenso abenteuerliches wie schaffensreiches Leben hat man für die intime und feine Ausstellung deshalb Bilder gewählt, die Cartier-Bressons interessierten Blick auf die zahlreichen bereisten Orte, etwa Indien, Mexico, Amerika oder die Türkei widerspiegeln. Im Dialog dazu gibt es jene Bilder-Ikonen, wie etwa Giacometti im Regen, den berühmten Sonntag an der Marne, ein brillantes Jean-Paul Satre Portrait oder den Duke of Windsor. So entsteht ein lebhaftes, spannendes Miteinander der Bilder, die man ganz diskret aus einer renommierten Privatsammlung übernehmen konnte.

 

Ohne unbescheiden zu sein, darf man Cartier-Bresson wohl zurecht 'das Auge der Welt' nennen. Die perfekte Komposition, auch unter Zeitdruck und in unkomfortablen Situationen, war immer sein Anspruch. Mit welch wunderbaren Bildern er diesen Anspruch eingelöst hat, dass kann man vom 29. August diesen Jahres in der RossArt Galerie betrachten. Die Züricher Galeristin Svetlana Miniati hat für die Show eine Selektion zusammengestellt, die ganz wunderbar Gelegenheit bietet, museale Exponate im Original zu erleben, wie auch den Blick auf jene Photographien zu richten, welche den Blick des weit herumgekommenen und viel gereisten Cartier-Bresson dokumentieren.

(Text: Hans Irrek)

Photo credits (c) Henri Cartier-Bresson Foundation

 

Selection of exhibitions during lifetime:

1934 Palacio de Bellas Artes, Mexico City (with Manuel Alvarez Bravo)

1947 Museum of Modern Art, New York

1952 Institute of Contemporary Arts, London

1955 Retrospektive – Musée des Arts décoratifs, Paris

1956 Photokina, Cologne, Germany

1964 The Phillips Collection, Washington

1965–1967 2nd retrospective, Tokyo, Musée des Arts Décoratifs, Paris, New York, London, Amsterdam, Rome, Zurich, Cologne and other cities

1970 Grand Palais, Paris. Later in the US, USSR, Australia and Japan

1971 Les Rencontres d'Arles festival. Movies screened at Théatre Antique.

1972 Les Rencontres d'Arles festival. "Flagrant Délit " (Production Delpire) screened at Théatre Antique.

1974 Exhibition about the USSR, International Center of Photography, New York

1981 Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris, France

1982 Hommage à Henri Cartier-Bresson – Centre National de la Photographie, Palais de Tokyo, Paris 

1984 Osaka University of Arts, Japan 

1984–1985 Paris à vue d’œil – Musée Carnavalet, Paris

1985 Henri Cartier-Bresson en Inde – Centre National de la Photographie, Palais de Tokyo, Paris 

1985 Museo de Arte Moderno de México, Mexico

1986 Pavillon d'Arte contemporanea, Milan, Italy

1987 Museum of Modern Art, Oxford, UK (drawings and photography)

1987 Early Photographs – Museum of Modern Art, New York

1988 Palais Lichtenstein, Vienna, Austria

1988 Group exhibition: "Magnum en Chine" at Rencontres d'Arles, France

1989 Fondation Pierre Gianadda, Martigny, Switzerland (drawings and photographs)

1991 Taipei Fine Arts Museum, Taiwan (drawings and photographs)

1992 Centro de Exposiciones, Saragossa and Logrono, Spain

1992 Hommage à Henri Cartier-Bresson – International Center of Photography, New York

1992 L'Amérique – FNAC, Paris

1992 Musée de Noyers-sur-Serein, France

1992 Palazzo San Vitale, Parma, Italy

1993 Photo Dessin – Dessin Photo, Arles, France

1994 "Henri Cartier-Bresson, point d'interrogation" by Sarah Moon screened at Rencontres d'Arles festival, France

1994 Dessins et premières photos – La Caridad, Barcelona, Spain

1995 Dessins et Hommage à Henri Cartier-Bresson – CRAC

1996 Henri Cartier-Bresson: Pen, Brush and Cameras – The Minneapolis Institute of Arts, USA

1997 Les Européens – Maison Européenne de la Photographie, Paris

1998 Kunsthaus Zürich, Zurich, Switzerland

1998 Line by Line – Royal College of Art, London

1999Landscape, Nihombashi Mitsukoshi Main Store Gallery, Tokyo,

2000 Vers un autre futur, un regard libertaire, Espace Louise Michel, Paris,

2003 De qui s’agit-il ? Bibliothèque Nationale de France, Paris,

2003–2005 Rétrospective, Bibliothèque Nationale, Paris; La Caixa, Barcelona; MartinGropius Bau, Berlin; Museum of Modern Art, Rome; Dean Gallery, Edinburgh; Museum ofModern Art, New York; Museo Nacional de Bellas Artes, Santiago, Chille

2004 Museum Ludwig, Cologne

 

International exhibitions in galleries during lifetime:

1933 Julien Levy Gallery, New York

1974–1997 Galerie Claude Bernard, Paris

1975 Carlton Gallery, New York

1975 Galerie Bischofberger, Zurich, Switzerland

1980 Portraits – Galerie Eric Franck, Geneva, Switzerland

1990 Galerie Arnold Herstand, New York

1998 Howard Greenberg Gallery, New York

1998 Galerie Beyeler, Basel, Switzerland

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